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JUEVES DEL RECUERDO: HISTORIA DE ARUBA

Primeros Habitantes

Los primeros habitantes conocidos de la isla de Aruba fueron los indios caquetíos de la tribu Arawak de Venezuela. Durante el período pre-cerámico, 2500 AC - 1000 CD, esta tribu seminómada pescaba, cazaba y recolectaba alimentos y eran muy dependiente del mar para su supervivencia. Crearon herramienta de piedras y conchas y vivían en pequeños grupos familiares a lo largo de la costa de las aldeas ahora nombradas Malmok y Palm Beach.

En el comienzo del período de la cerámica, 1000-1515 DC, estos indígenas fundaron cinco grandes aldeas y comenzaron a producir maíz y yuca. Dos de esos pueblos amerindios se puede ver en versiones reducidas (Ayo) y una vivienda amerindia (Tanki Flip) en el Museo Arqueológico de Aruba. El Caquetío enterraba a sus muertos ceremoniosamente en urnas de cerámica, que se pueden ver en el museo, junto con cerámica, joyas y otras piezas de elaboración más fina. Algunos de los fragmentos de estos artefactos datan del año 1000.

En la cueva Fontein situada en el Parque Nacional de Arikok y en la formación rocosa Ayo, también se pueden ver sus dibujos y esculturas Arawak. Estas pinturas sugieren que los indios caquetíos pueden haber llegado a la isla después de huir de los ataques de los caribes, también conocido como el pueblo kalian, que son indígenas de la parte norte de América del Sur. Los indios caquetíos todavía estaban en la isla cuando fue descubierto por los exploradores españoles.

Pinturas rupestres de los indígenas en la Cueva Fontein

Pinturas rupestres de los indígenas en la Cueva Fontein

Los españoles

En 1499 el explorador español Alonso de Ojeda descubrió Aruba y a continuación, Aruba fue colonizada por los españoles. Debido a las relativamente escasas precipitaciones en la isla, los colonizadores no creían que Aruba fuera un buen lugar para las plantaciones o de crecimiento de los cultivos. En 1513, muchos de los indios caquetíos fueron esclavizados y enviados a España para trabajar en las plantaciones y en las minas. Algunos indígenas regresaron en 1515 y fueron contratados como obreros para el ganado y la cría de caballos. Aproximadamente nueve años después de que Alonso de Ojeda desembarcara en Aruba, la corona española lo designó como el primer gobernador de la isla y Aruba permaneció bajo control español por 137 años más.

Los holandeses

Debido a la ubicación estratégica de Aruba, los holandeses ocuparon Aruba en 1636 con el fin de proteger su suministro de sal de la tierra firme al tiempo que garantizar una base naval en el Caribe durante su guerra de 80 años con España. Los holandeses utilizaron a los caquetíos para construir granjas y la cría de ganado para carne que sería vendida y enviada a las otras islas. Durante las guerras napoleónicas, Aruba fue invadida y estuvo bajo el control de los británicos, pero fue devuelta a los Países Bajos en 1816. Aruba se convirtió oficialmente en parte de las Antillas Neerlandesas en 1845 y sigue siendo parte del Reino de los Países Bajos en la actualidad.

Casas holandesas estilo colonial en el centro de Oranjestad

Casas holandesas estilo colonial en el centro de Oranjestad

Independenci

Aruba se separó de la federación de las Antillas en 1986, una victoria muy luchada por el activista político y héroe local Betico Croes. Inicialmente, el plan era que Aruba se convirtiera en miembro independiente del Reino de los Países Bajos. Sin embargo, en 1990 Aruba decidió posponer indefinidamente para convertirse en un estado totalmente independiente. Luego, en 1995 la petición de independencia fue completamente derogada. Tanto los asuntos exteriores, así como la defensa nacional de Aruba aún están controlados por el Reino de los Países Bajos, pero todos los asuntos internos - incluyendo las leyes, las políticas y la moneda - son controlados por el gobierno de Aruba.

Bandera nacional de Aruba

Bandera nacional de Aruba

Aruba Hoy

Hoy, Aruba sigue siendo oficialmente un miembro del Reino de los Países Bajos y tiene dos idiomas oficiales: el holandés y el idioma nativo, papiamento. Tiene una cultura enormemente diversa, con más de 90 nacionalidades representadas en una isla densamente poblada que es el hogar permanente de más de 100.000 personas. Algo de la diversidad en la cultura de Aruba se puede ver en el número de idiomas que la persona promedio en Aruba puede hablar. Más allá de los dos idiomas oficiales de Aruba, la mayoría de los isleños hablan al menos otros dos idiomas, incluyendo inglés y español.

Los habitantes de Aruba disfrutan de una economía sana y, en parte debido a la industria del turismo y en parte a un excelente sistema educativo, Aruba tiene una tasa de desempleo muy baja.

Playa Palm de Aruba

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Sobre el Autor: Jane Vermaas
Born and raised on the One happy island Aruba, her passions include everything Aruba has to offer. From the best snorkel spots to authentic cultural experiences, she will give you the inside scoop on where to beach bum and where to get the best local dish, where to go salsa dancing and the island’s best practices to happiness!