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El Carnaval de Aruba, se celebra cada año. Aunque las raíces del Carnaval se pueden rastrear desde la década de 1920, cuando varios clubes sociales organizaban fiestas privadas de disfraces durante la temporada, no fue sino hasta 1955 que se organizó el primer Gran Desfile público en el centro de Oranjestad.

Desde entonces el Carnaval de Aruba ha venido creciendo hasta convertirse en uno de los más grandes del Caribe: semanas enteras de celebraciones, fiestas callejeras, desfiles y eventos musicales. Los impresionantes vestidos y la música son centrales en todos los eventos que deleitan a miles de espectadores en las calles de San Nicolás y Oranjestad.

Las raíces del Carnaval de Aruba

https://www.youtube.com/watch?v=t0GD--dGQLE

La temporada de Carnaval de la isla se programa alrededor de la cuaresma, determinado por el calendario litúrgico. La mayoría de la población de Aruba es católica y durante la cuaresma no hay celebraciones ni fiestas. Los orígenes del carnaval de Aruba también pueden remitirse a épocas precristianas. En Aruba también se utiliza el término Bacanal para referirse al Carnaval, palabra derivada del dios Baco, señor del vino, la libertad y la alegría. Pero sin lugar a duda, la influencia más grande del Carnaval viene del Carnaval de Trinidad. Los inmigrantes que llegaron de Trinidad en la década de 1920 para trabajar en la refinería de Lago trajeron consigo la cultura del Carnaval que se integró profundamente en el tejido social de la isla. En agosto de 1948 se expidió el primer permiso oficial para la celebración de los Carnavales en la ciudad de San Nicolás.

En la década de 1950 las celebraciones empezaron a aparecer por toda la isla. En 1954 de conformó el Comité Central de Carnaval y en 1955 se organizaron las primeras celebraciones conjuntas de Carnaval con la participación de unas 120 personas.

La fecha 11/11 ha marcado tradicionalmente el inicio del carnaval desde 1966. En esta década se integraron más celebraciones, eventos y tradiciones al carnaval de Aruba como los concursos de marcha y calipso, la elección de la reina del Carnaval y las bandas de cobre.

A medida que el turismo fue floreciendo y se convirtió en el motor económico de la isla, el Carnaval se convirtió en una de las principales atracciones turísticas. Los desfiles han crecido exponencialmente, lo mismo que la cantidad de dinero invertido y el derroche de creatividad en las carrozas, los trajes y otras piezas. Miles de espectadores del mundo han venido a ser testigos de la gran fiesta y todos los medios han cubierto los acontecimientos del Carnaval, atrayendo la atención del mundo sobre la isla y la distintiva marca de su Carnaval.

Para celebrar el aniversario de Diamante del Carnaval de Aruba se programaron cerca de 40 eventos en el calendario oficial. Los Grandes Desfiles de San Nicolás y Oranjestad el primero y segundo de Marzo respectivamente. Cada año se esperan grandes desfiles con la presencia de docenas de grupos más de 20 bandas y actos musicales donde participan miles de arubianos.

*Gracias a Vanja Oduber por compartir su conocimiento sobre el Carnaval de Aruba en su libro “ARUBA CARNIVAL.”

Carnaval tradicional de Aruba