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EVENTOS CULTURALES EN ARUBA

En Navidad, “Boxing Day” y el día de Año Nuevo, un evento cultural tradicionalmente en Aruba, visitamos a familiares y amigos. Desde el primero de octubre se comienza a decorar de Navidad las tiendas del centro y nuestros hogares. El 31 de diciembre, todos los negocios y las casas también encienden un "pagara", una cadena de petardos para ahuyentar toda la mala suerte.

Día de San Nicolás (Sinterklaas)

El 5 de diciembre, los niños reciben regalos de "Sinterklaas" (San Nicolás) porque es su cumpleaños. Sinterklaas, vestido con ropas de obispo y acompañado por sus "Pieten Zwarte" (ayudantes), oficialmente llega a Aruba un par de semanas antes de su cumpleaños. Su llegada en barco al puerto de Paardenbaaise en Oranjestad se celebra con bombos y platillos. Con bandas de metales a la cabeza, el desfile de este evento cultural pasa por el centro de Oranjestad y los niños disfrutan de su primer vistazo de la temporada. Los ayudantes de Santa obsequian galletas de especias y dulces a los niños presentes. En los días previos al cinco de diciembre, los pequeños esperanzados dejan sus zapatos y se anticipan a la llegada, en un caballo blanco, de  Sinterklaas. Sinterklaas y sus ayudantes se dejan ver durante el día en eventos patrocinados por las escuelas y los establecimientos comerciales.

Las Gaitas

Cuando se acerca diciembre, las voces armoniosas de los grupos de gaita señalan el comienzo de la temporada navideña. Gaita es el nombre de una música popular venezolana proveniente de Maracaibo, que fue adoptada por Aruba. Nacida a principios de los años 60, la gaita fue popularizada a mediados de los setenta y eventualmente se fusionó con otros tipos de música como salsa y merengue. La gaita, en la época actual, se compone de aproximadamente 18 a 20 músicos quienes tocan el bajo, guitarra e instrumentos originales como cuarta (cuatro) tambore (tambora) raspa, wiri  (güiro) y furucu (furruco). Estos grupos comienzan a componer y arreglar sus canciones entre junio y julio, y empiezan a grabar su música entre agosto y octubre. Los grupos de gaita actúan en eventos culturales, celebraciones públicas y privadas de principios de noviembre hasta el 25 de diciembre.

Aguinaldo

Otra tradición musical que disfrutamos el 25 de diciembre es aguinaldo o Serenal. Fue adoptado desde Venezuela, donde se le llama "Noche Buena". Este género musical se puede comparar con los villancicos. Los músicos anuncian su llegada a través de una canción y tratan de ganar la entrada a las casas de familiares y amigos para contar la historia del nacimiento de Cristo y para compartir con alegría el mensaje de la paz en la tierra y buena voluntad para todos los hombres.

Dande

Dande es una celebración tradicional y hace parte de los eventos culturales de año nuevo en Aruba. El dande significa juerga, revel o pasar un buen rato. Esta celebración comenzó después que el rey Guillermo III de los Países Bajos declaró la libertad de los  esclavos. La canción tradicional es interpretada por un grupo de simpatizantes que forman una banda y van de puerta en puerta ejecutando su canción de la paz, la felicidad, la buena voluntad y la prosperidad para el año nuevo. El coro repite la nobe ai (nobo El Año o Año Nuevo) con una melodía muy animada. Es un ritmo africano, idéntico a la tumba o  tambu de Curaçao. La música es interpretada con guitarra, acordeón, raspa (instrumento de percusión) y  tambor.

En cada casa, el dinero es recaudado por el anfitrión para compartir con todo el conjunto. Algunos distritos ahora tienen sus propios grupos de dande que siguen interpretando, incluso, después de Año Nuevo. Desde 1971, se organiza un festival el último sábado del año para elegir al Rey o la Reina Dande.

Carnaval

Disfrutado por jóvenes y adultos, por los espectadores y los participantes, el carnaval  es un fascinante y alucinante espectáculo. Sus inicios se remontan a las fiestas de la antigüedad celebradas en honor a dioses como Baco y Saturno. La colonización trajo este fenómeno al  Nuevo Mundo y los franceses lo introdujeron en el  Caribe. La palabra se deriva del latín carne vale, que significa adiós a la carne, al referirse a la Cuaresma.

El carnaval comenzó en Aruba con una serie de festivales callejeros y pequeños eventos culturales. El club social más antiguo de Aruba, Tivoli, fue el primero en tener una fiesta pre-cuaresmal en Oranjestad, en febrero de 1944. La victoria de los aliados de la Segunda Guerra Mundial fue conmemorada con un gran desfile en San Nicolás por los inmigrantes del Caribe anglo parlante que trabajaban en la refinería de petróleo de Lago en la isla. Las primeras bandas de metales debutaron unos años más tarde y desfiles pequeñas brotaron aquí y allá a partir de ese momento. En 1955, varios clubes y distritos se reunieron por primera vez en un carnaval público en Aruba, con la primera Reina oficial de Carnaval de la isla. Los grandiosos desfiles tradicionales se organizan desde 1957.

El 11 de noviembre de 1966 (11/11/66) a las 11:11 am, se  crea la entidad organizadora del carnaval de Aruba, la Stichting Arubaanse Carnaval (SAC). Cada año, la temporada de carnaval comienza oficialmente en ese día. El Primer Ministro “entrega” la isla a los elegidos como Príncipe y Pancho quienes reciben la llave de la isla y permanecen en el cargo durante varios meses. Junto con la hermosa Reina, el Príncipe es la figura de autoridad que guía los desfiles y luego restaura el orden y el Pancho es su cómico y alegre compañero.

Dera Gai (Bury The Rooster)

En la víspera del 24 de junio, el humo llena el aire y pequeños fuegos se fijan en toda la isla por la celebración de la Fiesta de San Juan, Dera Gai.

Esta fiesta y eventos culturales de la cosecha tiene sus raíces hace siglos en el sur de México. Como una ofrenda a los dioses, los indios paganos encendían hogueras para limpiar sus campos de los últimos vestigios de la cosecha. Este ritual de purificación marcaba el final de una temporada y la acogida de la nueva. Los hombres se desafiaban saltando sobre el fuego, los ganadores eran premiados con comida y bebida. La costumbre se extendió a Guatemala, Centroamérica, Venezuela y Aruba eventualmente, convirtiéndose en parte del folklore local. Cuando los sacerdotes católicos romanos llegaron en el año 1500, la fiesta de San Juan Bautista se combinó con el Dera Gai, una fiesta pagana. Después de la cosecha, los cultivos se tomaban del suelo y recogían para quemar en la víspera del Día de San Juan.

Aruba celebra el día de San Juan desde hace más de dos siglos. Se dice que es el único país del mundo donde se celebra con canciones y bailes. Las mujeres bailan y usan trajes con el color amarillo brillante de las flores de la zona, un símbolo de una cosecha abundante y de color rojo, el color del fuego. Los músicos también llevan una banda amarilla o roja alrededor de su cintura y pantalones oscuros.

Los hombres con los ojos vendados, dan vuelta y pierden su punto de equilibrio, luego tratan de golpear una calabaza (Calabas) con un palo, que representa la cabeza de un gallo enterrado, para el deleite de su público. Esto se incorpora a la danza que realizan grupos folklóricos que recuerdan la decapitación de San Juan Bautista. Una melodía especial se canta, acompañado por el tambor, violín, tambor (tambor pequeño) y wiri (un instrumento de percusión de metal). En la antigüedad, un gallo real perdía su cabeza, hoy, es sólo un espectáculo.

Hoy en día, las celebraciones Dera Gai se llevan a cabo alrededor de la isla y en el Festival Bon Bini en el Fuerte Zoutman. Centros vecinales tienen sus propios eventos y sus hogueras todavía siguen encendidas como en el pasado para limpiar los campos.

Bon Bini Festival

El Festival Bon Bini se lleva a cabo todos los martes a las 6:30 pm en el patio al aire libre del histórico Fort Zoutman. Un maestro de ceremonias presenta danzas folklóricas con trajes típicos, géneros musicales como la mazurca y el vals e instrumentos tales como la cuarta (guitarra rítmica de cuatro cuerdas), wiri, raspu y caja di Orgel, cariñosamente llamado el "ting-a-ling box”. Originario de Italia y hecho por primera vez en Aruba en 1938, este órgano de barril, es un cilindro  con  miles de clavos espaciados a diferentes alturas y distancias de separación y que toca diferentes canciones con el giro de una palanca. La música rítmica del “steel pan”, original del antiguo Caribe británico, hecho con barriles de petróleo, también añade un toque de color local. Las obras de talentosos artistas y artesanos están a la venta, al igual que auténticas especialidades culinarias y eventos culturales.

Mañana Musical

Para aquellos que quieran experimentar más de la música de Aruba, una mañana musical excepcional tiene lugar el último domingo de cada mes de 11am - 1pm en el Steak House francés, en Manchebo Beach Resort. Artistas musicales locales ofrecen espectáculos de jazz, música antillana clásica, folclórica y clásica. No hay ningún costo para este evento, aunque se aceptan donaciones para la Fundación para el Talento Musical de Aruba, ayudando a los jóvenes músicos locales en sus estudios.

El Teatro Nacional de Aruba (Cas di Cultura)

El Teatro Nacional de Aruba (Cas di Cultura) está situado en la rotonda entre el aeropuerto y el centro de Oranjestad. El teatro recientemente restaurado, cuenta con una excelente acústica, cómodos asientos con vistas sin obstáculos al escenario y un nuevo y atractivo vestíbulo y salón. Hogar de películas nacionales, regionales e internacionales, eventos culturales, conferencias, conciertos, espectáculos de danza, exposiciones de arte, espectáculos folclóricos y obras de teatro durante todo el año, la Cas di Cultura también alberga la escuela de música de Aruba. Sus prioridades son proyectos educativos para los jóvenes, las colaboraciones internacionales y proyectos con valor social. Pregunte al conserje de su hotel sobre eventos durante su estancia. Vondellaan 2, Oranjestad / Tel. 582-1010 /

Más información en: www.casdicultura.com.

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