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Medio día para Pasajeros de Cruceros.
Puntos destacados del Lado Sur.

En Aruba hay jeeps, camionetas, autobuses, vehículos ATV y UTV, e incluso, excursiones a caballo con viajes especiales alrededor de la isla dirigidos a los pasajeros de cruceros con un tiempo limitado para disfrutar de los atractivos y lo mejor de Aruba. Si las visitas de grupos organizados no son “lo tuyo", no te preocupes, la isla es bastante fácil de recorrer con un automóvil de alquiler o un jeep y un mapa.

Aquí, trazamos algunos itinerarios sugeridos de medio día para disfrutar de varios de los aspectos más destacados de este destino dinámico y para aprovechar tu corto tiempo aquí.

Puntos destacados del Lado Sur.

Spaans Lagoen.
Mangel Halto.
Savaneta / Zeerovers.
San Nicolas / Aruba Rum Shop & White Star.
Seroe Colorado Baby Beach & Roger’s Beach, Seamen’s Anchor.

Al salir de la zona de embarque de cruceros, nos dirigiremos hacia el sur por el bullicioso centro de Oranjestad, continuando por el Aeropuerto Internacional Reina Beatriz, tomando la primera calle a la derecha (puedes ver las indicaciones a De Palm Island). En esta escena de carretera costera, nuestro primer punto a destacar es Spaans Lagoen. También conocida como Laguna del Español, esta zona es un humedal protegido. Allí se desarrollan distintas especies marinas que viven con seguridad entre las raíces aéreas de los manglares que bordean la laguna hasta que son lo suficientemente grandes como para aventurarse en el mar abierto. La laguna conduce hacia el interior de una salina rodeada de vegetación habitada por una gran variedad de especies de aves, incluyendo bananaquits (ave platanera), pericos de Aruba, garzas, turpiales y palomas terrestres comunes.

Justo después de Spaans Lagoen esta una zona llamada Mangel Halto. Es uno de los lugares que hacen parte de lo mejor de Aruba y recibe su nombre de su masa de árboles de mangle que dan sombra a las tardes perfectas para un día de picnic o un descanso. Un claro de manglares estrechos que invita a conocer las ensenadas poco profundas, aguas calmas y refrescantes de color turquesa. Los nadadores pueden vadear y salir a explorar la barrera de coral protegido.

Continuando por la ruta de la costa, pasamos por la pintoresca ciudad de Savaneta, la ciudad más antigua de Aruba, y primera capital hasta 1797. La casa más antigua de Aruba, una cas di Torto, o choza de barro, que se remonta a unos 150 años, está aún en pie en esta ciudad histórica.

Zeerovers, también se encuentra en este pueblo de pescadores, es un muelle bar de carretera de pescadores que promete una fuerte dosis de sabor local. En un mostrador cerca de la entrada se puede comprar pescado fresco al mismo precio que lo que pagan los lugareños. Los clientes también pueden adquirir el pescado preparado en el local y luego disfrutarlo en la cubierta a la orilla del agua, escuchando las conversaciones sobre las últimas noticias de la ciudad, todo, acompañado por unas cervezas Balashi heladas.

Todavía tenemos sitios interesantes entre lo mejor de Aruba y playas que conquistar, por lo que en adelante nos iremos por la carretera de la costa hasta que nos conectemos de nuevo a la vía principal. Siguiendo hacia el sur, la carretera nos lleva a San Nicolás, la segunda población más grande de Aruba. Hasta hace pocos años se le conocía como “la ciudad del amanecer”, por el auge que alguna vez tuvo, por el éxito de la refinería de petróleo (ahora cerrada) que aún sigue allí. Gracias a la contratación de trabajadores del Caribe británico para trabajar en la refinería, San Nicolás desarrolló su sabor criollo (creole) distinto y ganó su designación como la cuna del Carnaval de Aruba.

En el corazón del centro de San Nicolás, hay que hacer una parada, en la Aruba Rum Shop and White Star, por una cerveza fría. Las tiendas de ron son íconos de la cultura local que se han existido por décadas, la Aruba Rum Shop and White Star en San Nicolás es una de las más antiguas de la isla. Al igual que siempre, las tiendas de ron sirven como bares locales donde los abogados, pescadores y el resto de la gente común, discuten los acontecimientos del día, se ponen al día en la política local o simplemente "le dan a la lengua" en un ambiente rico en años de historia y cultura.

Dirígete hacia el sur de San Nicolás, hacia la refinería en Seroe Colorado, el sitio de la antigua colonia Lago donde trabajadores de las refinerías estadounidenses y sus familias vivieron una vez. Unos pocos residentes aún viven en los bungalows con vistas a las playas de Roger's Beach y Baby Beach. Ambas playas son lugares tranquilos para descansar y relajarse mientras se toma el sol refrescado por los vientos alisios. Las aguas poco profundas de Baby Beach son ideales para el snorkeling (los equipos de alquiler de snorkel se pueden encontrar en JADS Dive Center en Baby Beach), lo cual hace parte de lo mejor de Aruba.

Al salir de la zona Seroe Colorado, se puede hacer una hermosa sesión de fotos en el ancla de mamut de Seamen’s Anchor con vistas a Boca Grandi Beach (una meca para el kite surf). Esta ancla es un monumento dedicado a todos los marineros. Charlie Brouns Jr., del Charlie’s Bar en San Nicolás, inició la colocación, en la punta de Seroe Colorado, de un anclaje de mamut, comprado a la Lago Oil & Transport Company, en el año 1985.

Una manera perfecta de terminar nuestra tarde con lo mejor de Aruba es con una delicia refrescante del "hombre de coco", que se instala a lo largo de la carretera de Seroe Colorado para servir agua fresca de un coco recién abierto. ¡Una bebida auténtica de la isla!

Dependiendo de la hora del día en que se regrese, se puede disfrutar, mientras viaja de regreso por la carretera principal hacia el centro de Oranjestad y la terminal de cruceros, de una puesta de sol increíble de Aruba.

Lugares sugeridos para cenar, mientras se está en el lado sur:

Zeerovers / Savaneta: sirven mariscos frescos fritos.
La Granja / Savaneta: sirven carnes asadas y platos locales y el Caribe.
Gallo Rojo / San Nicolás: Preparaciones de panadería fresca y bocadillos.
Pueblito Paisa / San Nicolás: sirve platos auténticos de Colombia.
Ron Reef en JADS Dive Center / Seroe Colorado: sirven hamburguesas, wraps, sándwiches de mero y sate de pollo.